Problemi psicologici

Lo stato mentale può avere un impatto diretto sullo stato fisico di una persona. In alcuni soggetti, i problemi psicologici possono determinare problemi di crescita. 

Esistono due tipi principali di turbe psicologiche che possono influire sull’accrescimento:

Trascuratezza affettiva

La trascuratezza affettiva è una condizione che si determina quando al bambino non viene dato il sostegno affettivo di cui ha bisogno.

La trascuratezza affettiva può compromettere lo sviluppo e l’equilibrio psicologico del bambino. Si manifesta con sintomi quali senso di insicurezza e tristezza, scarso sviluppo motorio, enuresi notturna. Possono inoltre manifestarsi inappetenza dovuta all’ansia e dolori addominali dopo i pasti, con conseguente riduzione dell’assunzione di cibo che, in certi casi, può compromettere la crescita. 

La trascuratezza affettiva non è sempre volontaria: per esempio, i genitori potrebbero essere troppo impegnati a occuparsi di un altro figlio o potrebbero non stare bene loro stessi (es. depressione o dipendenza da sostanze).

Quale che ne sia la causa, i bambini che subiscono una condizione di trascuratezza affettiva avranno bisogno di sostegno sia fisico che psicologico per migliorare il loro stato di salute complessivo e potersi sviluppare come i loro coetanei.

Disordini dell’alimentazione: anoressia e bulimia

I soggetti anoressici e bulimici pensano di essere troppo grassi (anche quando non lo sono) e utilizzano metodi estremi per non ingrassare. Possono sviluppare una vera e propria ossessione nei confronti del loro peso ed evitare intenzionalmente di mangiare (anoressia) o viceversa abbuffarsi di cibo per poi eliminarlo attraverso il vomito indotto o l’uso di lassativi (bulimia). Spesso le due patologie coesistono in uno stesso soggetto.

A causa di queste abitudini alimentari estreme, il corpo non ha energie sufficienti per crescere bene. Anche il sistema ormonale ne risente, con conseguente riduzione dell’accrescimento e, in alcuni casi, comparsa tardiva della pubertà.

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